【自律神經失調症狀】恐慌發作有三種,恐慌症、畏懼症、自律神經失調

恐慌發作是種很嚇人的經驗,一般人常誤以為是精神疾病,白話就是心理有病,甚至是急診室醫師也會有分不清楚的時候,我某一次進急診,醫生堅持我發作前應該是很焦慮的,我和妹妹滿頭問號,明明就聊得很開心,哪來的焦慮。

看網路上所流傳的資訊,很多都含糊不清,甚至某些醫生所寫的文章也沒有分得很清楚。夠細心的醫生會小心問診,仔細分辨到底是恐慌症、畏懼症還是自律神經失調。這三種疾病的成因與治療方式是不大相同的。

恐慌症成因

從大腦的研究來看,目前認為恐慌症之致病機轉在於杏仁核(amygdala)功能有過度活化之現象,而海馬迴(hippocampus)及前額葉(frontal cortex)有萎縮之現象。研究指出:恐慌症個案之杏仁核綜理危險訊息傳遞與感知,是人類感知危險及恐懼之前哨;海馬迴則負責解釋危險訊號,對於杏仁核有管制作用;而前額葉提供對於杏仁核所承受之危險訊號排序及消減之作用。

結論是 1. 杏仁核過度反應與作用  2. 額葉對於杏仁核之管制不足  3. 海馬迴對於訊息之提供來不及。

部份研究者則透過恐慌誘發因子(panicogens)來研究其病因所在──他們發現:有一些物質或情境會誘發恐慌症患者的恐慌發作,卻對於一般人沒有影響,這顯示恐慌症跟這類物質一定有些關連存在。如今已經被發現的這類恐慌誘發因子很多,大致可分成下列兩種:

  1. 呼吸性誘發因子:這類包括二氧化碳、乳酸鈉、重碳酸鹽,其作用機轉可能是由心臟血管的接受器,將刺激透過神經傳入延腦,誘發恐慌發作。
  2. 神經性誘發因子:這類包括咖啡等刺激物,以及一系列的藥物,它們可能是直接與腦中的神經傳導物質接受器作用,誘發恐慌發作。

目前醫學界傾向認為恐慌症跟「體質」有關,是生理因素引起而非心理因素所導致。恐慌症有明顯的遺傳傾向 – 合併懼曠症的恐慌症比單純恐慌症嚴重,遺傳的傾向也更高。研究者發現:恐慌症患者的一等親﹙父母、子女﹚,罹患恐慌症的機率比一般人高出四倍到八倍!

恐慌症症狀

恐慌發作時必須包含下列十三種症狀中的四種或更多:

  1. 心悸、心跳加速
  2. 冒汗
  3. 發抖
  4. 呼吸急速
  5. 感到快窒息
  6. 胸口不適
  7. 噁心、或腹部不適
  8. 暈眩、頭重腳輕
  9. 失現實感、或失自我感
  10. 感到自己快要失去控制或發狂
  11. 感到快要死掉
  12. 渾身麻木
  13. 寒顫或潮紅

這些症狀必須是突然出現的,沒有畏懼對象的,在十分鐘內達到最高峰,60分鐘內自然恢復。如此才能診斷為恐慌發作。

目前美國精神醫學會所刊行的第四版診斷與統計手冊(DSM-IV)對恐慌症的診斷是:至少得有一次無預期的恐慌發作,之後合併有下列三種狀況之一:

  1. 持續擔心下一次的發病
  2. 持續擔心該次恐慌發作所帶來的傷害﹙例如:自己是不是心臟病?是不是快死了?﹚
  3. 明顯為了該次恐慌發作而改變生活﹙例如:出門一定要找人陪伴,以預防突然發病﹚

恐慌症治療

藥物治療為主,認知治療為輔。認知治療主要是解除對再度發病的焦慮。

另外要注意的是:

1.勿飲用咖啡因飲料 (如咖啡、茶)。以免誘發症狀。
2.勿過度運動。過度運動肌肉產生乳酸易誘發發作。
3.勿過度擔憂。愈擔心發作,反而容易誘發發作。

恐慌症是一種慢性的疾病,要緩解不難,但復發的機率也不低。相關研究顯示:約略有30%~40%的患者可以維持長時間不再發病,50%的患者偶爾會有輕微的發作,但還不至於嚴重影響生活;也有10%~20%的患者會持續反覆發作,生活飽受威脅。

恐慌症跟水庫洩洪不一樣是:水庫要等下一次水滿可能是很久的事,但是腦子的洩洪效率很差,可能只要壓力大一點,或者害怕發作本身就可以再造成一次洩洪,造成整個自律神經大亂鬥,而鎮定劑(短效抗焦慮症)也只能緩解一時。要根除問題必須調節焦慮與恐慌中樞,減少憤怒、焦慮,這必須靠抗憂鬱的藥才辦得到。


畏懼症成因

畏懼症是指患者強烈的、持續的畏懼某事物或情境,接近該事物,患者就會迅速焦慮起來,甚至出現恐慌發作的症狀。有時候,什麼事都還沒發生,只是光「想到」,患者就已經焦慮起來。

這種畏懼行為明顯是不合理的,例如堅拒搭飛機、堅拒打針等等,患者也知道自己的畏懼是沒道理的,但就是改變不了。患者會因此感到強烈的痛苦,連工作、學業與生活都會受到影響。

畏懼症有很多種,每種的成因可能不一樣,即使是同一種的畏懼症,其成因也可能不止一種。可能的成因包括:生理因素、遺傳因素、與社會心理因素。沒有任何一種因素可以完全解釋畏懼症,似乎畏懼症是這三種因素共同造成的。

生理因素:到目前為止,可能受生理因素影響的是社交畏懼症。研究者發現:乙型腎上腺拮抗劑,如inderal,可以有效的減低社會性的焦慮,人們服用inderal後,對於自己在社交中表現的焦慮度顯著下降。

遺傳因素:遺傳研究顯示:特異性畏懼症之中,以打針型的畏懼症最具有遺傳因素。

社會心理因素:在社會心理方面,與畏懼症較有關連的是行為理論與精神分析理論。當人們心中存在某些根深蒂固的恐懼時,他可能將之轉移到其他事物上。倘若他逃避的做法,透過古典制約,便塑造出一個畏懼性刺激,再透過操作制約,強化其行為,畏懼症就發生了。

畏懼症症狀

患者在遠離畏懼的對象時,一切都是正常的,但是只要一接近畏懼的情境,會迅速出現強烈的焦慮反應。焦慮的程度可能嚴重到恐慌發作,諸如:心悸、冒汗、發抖、渾身麻木、寒顫、潮紅、窒息感、呼吸急促、噁心、暈眩、腹部不適等等;也可能只出現一兩項症狀。

畏懼症治療

心理治療為主,藥物治療為輔,與恐慌症是相反的。

直到目前為止,醫學界對畏懼症的預後仍不清楚。主要原因就是:在過去,病人根本不把它當作一種病,甚至醫生也不把它當作一種病,所以相關的研究仍很缺乏。

若光臨床經驗來看,畏懼症倘若不及早治療,任其惡化下去的話,可能會誘發憂鬱症與其他疾病,患者的社會地位、工作、人際關係都可能被破壞殆盡,患者可能試圖使用藥物或酒精來對抗焦慮,更加深了藥物或酒精濫用的危險。


自律神經失調的恐慌感

恐慌症的症狀部分和自律神經失調很像,但自律神經失調並不是引起恐慌症的因素,如文章前段所述。網路上很多文章把自律神經失調和恐慌症當成同一種東西,是錯誤的。

自律神經失調所導致的恐慌感,與恐慌症最大的不同,就是並不會在10分鐘內到達高峰,也不會在60分鐘內自然恢復,而是如影隨形、甩也甩不掉的持續著,直到開始進行治療,才會在一兩個月內逐漸淡去。

自律神經失調的成因,請參考:自律神經失調的成因

自律神經失調的恐慌感症狀

與恐慌症大致相同,但症狀並不會自動消退。

自律神經失調治療

依照成因不同,而有不同的治療方式。例如我是先天體質型的自律神經失調,終身藥物治療為主,生活習慣調整為輔。若是壓力或生活習慣造成的自律神經失調,則是藥物、生活習慣、心理治療並行。

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參考資料
恐慌症-中心診所醫院精神科

細說恐慌症-杏語心靈診所

恐慌症-河堤診所

畏懼症-杏語心靈診所

「恐慌症」是來自大腦的警訊!告訴你,該在人生中停下腳步想想了

初衷只是紀錄與分享,默默地寫著,突然發現,寫作、分享、解惑,仍然是我最熱愛的事,曾經放棄了這些,竟由生病帶領我回到這條路上,塞翁失馬焉知非福。