「不再恐慌:自律神經失調的身心靈整合療法 」讀後感

這本「不再恐慌」是我今年四月買的書,當時正處於病情再次惡化的階段,心境十分低落及沮喪。雖然我的恐慌症狀是自律神經失調症狀中的其中一項,並不像恐慌症最長只有發作60分鐘,而是久久不退(想了解差別,請參考「恐慌發作有三種,恐慌症、畏懼症、自律神經失調」),即使如此,這本書仍然給了我不少慰藉。雖然我的生活模式並不是過度緊張的類型,對死亡也不懼怕,但書中其他部分的內容還是讓我有很大的感觸。

也正是看完這本書,我興起再去身心科一試的念頭,才讓我如今能開開心心、舒舒服服的過日子,著實可謂「功不可沒」。因此,寫下這篇讀後感,將它收進「芳喵藏書閣」。

備註:作者將恐慌症列為自律神經失調的一種,所以雖然恐慌症與自律神經失調的恐慌感並不完全一樣,但基本上對待自律神經的道理是相通的。

作者介紹

許添盛醫師,是賽斯書在台灣推廣的最大推手,有接觸賽斯書的人,對他一定不陌生。身為精神科醫生,又曾受過「恐慌症」的困擾,他運用自己的專業,以及在賽斯思想中的領悟,深入研究「恐慌症」的各個層面,並寫成此書。

通常病患會覺得醫生沒有親身經歷過,並不懂得病患的痛苦與無奈。現在,有這麼一位既是醫生又是病患的人,此書自然是字字都能讓人感到「有人懂」的安慰。

作者自序點出讓人意外的生病理由

本書一開場的自序中,就寫出了讓我心有戚戚焉的話語。「任何疾病都有它的目的、意義及理由。如果恐慌症是我某個自己主動想要的,那又是為什麼?漸漸明白了,我想告訴自己及周遭的人:我累了!我再也不想承擔、再也不能承擔了——連一根羽毛都不行。」

雖然當時從外人眼裡看來,我是個無所事事,無須照顧小孩的家庭主婦,正是我一生中最悠然愜意的階段,到底為什麼會對上述那樣一段話深有同感?這就說來話長了,以後在其他文章中再詳述。簡單說就是,人的心智其實對很多壓力都是無意識的,但這些壓力都累積在潛意識中,逐漸導致生理對其有所反應。

恐慌發作時的因應方法

  • 腹式呼吸:重點在感覺肚子起伏呼吸,以及拉長呼吸間隔。詳情請參考「腹式呼吸─自律神經失調患者必學法寶
  • 發出「唵」(o-m)的音:這個字是六字大明咒的第一個音,有安定心情的作用

預防恐慌發作的生活作息

  • 分段睡眠:我目前是晚上睡六小時,偶爾下午3點之前1~2小時午睡。用意在於不要讓身體有體力用盡的時候。
  • 少量多餐:我目前在下午及晚餐過後,會再吃一點點東西,三餐則是吃七八分飽。用意在於不要讓身體一下太飽一下又太餓。

面對「價值觀的轉型」

作者常常遇到有恐慌症的家庭主婦個案,他和病患說:「因為你缺乏成就感,缺乏一個生命的重心讓你安定下來」。如果沒有事業的成就感,生命就沒有價值也沒有意義,因為她需要一個能夠去展現自己的空間。

雖然我的自律神經失調病因是身體先天有缺陷,與心理沒有直接關係,但這段說明,像是說到了我心坎兒裡,我雖然安排了很多事情要做,也看很多書,生活過得很充實,但總是覺得好像少了什麼。看到書中這樣描述,恍然大悟,對啦!就是少了這個,一個展現自己的空間。

自我要求的壓力

另一類患者是對自己的要求太高,通常在背後都有一個信念,「我不能失敗,我不能做不好,我不能表現差勁」。壓力有時候會讓一個人進步,但是壓力過大的時候,超出了自律神經所能承受的極限,就會出現恐慌的發作。

在這裡提到了自律神經,所以當壓力過大,超出了自律神經所能承受的極限,除了恐慌發作,也有可能是自律神經失調的複雜症狀。我自己的話,雖不至於要求完美,但對自己的要求也是有點高的,現在也已經練習放過自己,盡力就好,不用太好。

恐慌的紓解

當一股潛意識的混亂,慢慢地進到意識層面,進而被瞭解和釐清,意識終於知道內心的掙扎、想要逃離、被東西壓得喘不過氣的原因,就會得到很大的釋放。所以當意識層面明白發生了什麼事情,問題被看到了,他的恐慌至少會改善一半,然後可以慢慢再來想對策。

我覺得,不論恐慌症還是自律神經失調,趁此時探索一下自己的內心,更深入地瞭解自己,對病情有益,或許也能成為人生轉捩點。

優雅的求助

很多恐慌症患者,都是在生命當中長期扮演堅強照顧者角色的那些人。他們就彷彿長期低劑量的使用安非他命,刺激大腦釋放勇氣激素,等到有一天他的勇氣激素用完了、安全感沒了,變成該是他脆弱的時候,恐慌感就開始發作了。

「能夠求助才是真正勇者的行為,能夠哭才是真男人,能夠接受自己有脆弱的一面才是健全的心理狀態。」要練習說出請求別人幫忙的話,例如:「我不一定需要你給我幫助,但我需要有個人可以讓我說一說。」「我遇到一個問題,你有沒有什麼不一樣的想法可以給我意見?」

預期性焦慮

恐慌症最麻煩的後遺症,就是預期性焦慮。「所謂一朝被蛇咬,十年怕草繩」,人一旦曾經有過一次恐慌發作,就會時時心有餘悸。的確,在自律神經失調嚴重的那段期間,最困擾我的,除了難以忍受的症狀之外,就是預期性焦慮

我一向是天不怕地不怕的人,想要做什麼就去做,有問題就解決,但是,恐慌發作卻是一個完全不受我控制的情況,我不知道要解決什麼,不知道要拿它怎麼辦。更何況,自律神經失調的恐慌發作,並不是等個一小時就能過去,基本上就是會綿延無絕期。

書中的建議是累積成功的經驗,在我的治療有效果之後,這點是很容易做到的,只要不停地說服自己,身體現在已經好多了,沒有那麼脆弱了,就可以輕鬆搞定。但在治療之前,卻仍是難以有什麼成功經驗,或許是因為恐慌症在沒發作的時候,身體是好好的,而我卻是一直處於自律神經失調的症狀中,根本沒有恢復正常的時候。

不過在書中提到一點,值得我們深深警惕,預期性焦慮的警告作用:「不要以為現在沒有發作,你就可以回到過去的慣性,故態復萌,你再這樣下去就會發作。」不時就有病友會問我,會不會一停藥就復發?我的回答也總是:「如果你沒移除當初引發自律神經失調的原因,就會復發。」

結語

書中還提到很多人格結構、壓力來源、成長過程所造成的信念等等,還有想哭就哭不要忍、去看些沒營養的韓劇等建議,在這裡我只摘要了對我最有用的幾個部分,每個人的人格特質、背景環境都不同,也許不同的人會看到不同的重點。即使沒有恐慌症或自律神經失調的困擾,我也建議好好細看,預防重於治療,不需要等病了才來研究。

博客來購買:不再恐慌

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初衷只是紀錄與分享,默默地寫著,突然發現,寫作、分享、解惑,仍然是我最熱愛的事,曾經放棄了這些,竟由生病帶領我回到這條路上,塞翁失馬焉知非福。