自律神經失調治療藥物會讓我變笨嗎?

時常有讀者問我「自律神經失調治療的藥物是抗憂鬱藥物,吃了會讓我變笨嗎?我聽說吃精神科藥物會變成呆呆笨笨的」。蠻多讀者都有記憶力衰退、思考能力下降的現象,但是,這是因為吃藥的關係嗎?今天就讓芳喵以科學研究、醫生意見以及芳喵與上千位讀者私訊的經驗中觀察所得,來回答這個大家都很在意的問題。


記憶力變差-科學研究

由美國國家心肺血液研究所(NHLBI)佛雷明罕心臟研究(Framingham Heart Study)中的2200多名平均48歲的成年人做為研究對象,研究時間為期8年,每人皆在研究最初完成包括記憶測驗、思考能力等心理測試,並於8年後二次測驗,除了提供研究人員抽血以檢測皮質醇濃度,也進行磁共振成像(MRI)掃描並檢驗腦容量。

在針對年齡、健康資訊與測驗結果加以分析後,研究人員發現皮質醇濃度上升與整體腦容量、記憶及認知能力降低存在關聯,但並無研究對象出現大腦萎縮現象。

白話翻譯:壓力影響腦容量、記憶及認知能力。而由於自律神經失調的形成因素就有多數與壓力有關,所以,在壓力導致自律神經失調的同時,也導致記憶力衰退、思考能力下降,也是很合理的。

※參考資料:奇摩新聞-壓力影響腦容量、記憶及認知能力

加拿大麥吉爾大學(McGill University)連續測量一組年長者的皮質醇(壓力荷爾蒙)三至六年,發現長期擁有高量皮質醇的年長者記憶力測試表現不佳,且腦中負責學習與記憶的海馬迴較小。(海馬迴已知與記憶能力有關)

政大心理系副教授楊建銘解釋,壓力對認知的影響呈「倒U」字型,壓力過大或過小都會影響表現:適當的壓力能帶領血糖到腦部,讓腦部運作,執行最有效的認知活動;但如果壓力太大,壓力賀爾蒙會過度激發神經細胞,專注力會變得狹小,干擾腦中其他功能。

※參考資料:天下雜誌-別讓壓力奪走你的腦力

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自律神經失調治療藥物會讓我變笨嗎?

記性不好-醫生見解

前長庚醫院精神專科醫師陳嬿伊表示,門診中常見的成人記憶力健忘的原因主要有:

1 壓力長期沒紓解:

身體在壓力大的環境下會分泌壓力荷爾蒙來應付壓力相關的問題,但若壓力一直未解除,導致體內累積過量的壓力荷爾蒙,長期會造成內分泌失調、自律神經失調、與記憶力減退等問題。

2 睡眠長期品質差:

這裡的睡眠品質差不是睡不著,而是睡著了卻容易做夢,或者感覺沒睡飽,淺眠或容易中斷,讓睡眠少於6小時或大於8小時。一般成人睡眠6∼8小時屬正常,假如發現時間不到或是超過,感覺很累一直想睡,或是愈睡愈累,就有可能是睡眠品質變差了。

3 生活秩序混亂:

有些人因為作息不規律、環境雜亂等不良的生活習慣,或者個人特質隨興,做事毫無章法,當事情一多就忙著暈頭轉向,精神隨之緊繃,也容易導致記憶力下降。

4 身心狀況出問題:

像是焦慮症,發生事情容易緊張,造成專注力低,就會影響到短期記憶:另一種情況發生於慢性憂鬱,情緒低落,所以缺乏動力去記憶,跟失智症差別在於,失智是沒有能力,也不會在乎記不記得起來,但慢性憂鬱卻是有能力但沒動力記,卻在乎自己記不記得。

※參考資料:今周刊-壓力大、睡眠差 現代人健忘主因


長庚紀念醫院神經內科主治醫師徐文俊表示,現代人健忘的主因有以下幾種:

壓力是記憶力變差的罪魁禍首?

壓力影響人的記憶力可從短期和長期壓力來看。有人認為短期壓力能幫助記憶,例如學生因為面臨期末考,產生壓力,記憶力會特別好。不過短期壓力累積變成長期壓力就會傷害記憶力。

人體大腦存取短期記憶的結構稱為海馬體,人長期在壓力下會造成腎上腺皮質素分泌過多,當腎上腺皮質素分泌過多會影響海馬體功能,人的短期記憶能力就變差。由於每種學習都從短期記憶開始,所以壓力也會促使上班族的學習能力變差。

不良工作模式和態度也會造成記憶力退化

造成上班族記憶力變差的因素不只是壓力問題,本身的工作模式和態度也是重要影響關鍵。首先談到工作模式,過度忙碌會造成注意力無法集中,間接造成記憶力變差。

接著談到工作態度,很多剛進職場的年輕上班族誤以為,工作時間越長代表自己越勤奮。事實上,經常長時間工作容易導致過度疲累,而影響記憶和思考判斷能力,工作表現反倒不好。

※參考資料:康健-壓力過大腦袋當機?


馬偕醫院兼任主治醫師李政洋提到,憂鬱症本身就會影響工作記憶,診友常會注意到,工作內容很難記的起來,處理一件事情,其他的事情就忘記。以及一些高階認知功能變得遲鈍,像是熟悉的技能變的很陌生,做決定的時候猶豫不決、容易受到別人的影響。研究也發現,曾罹患憂鬱症者,發生阿茲海默失智症的風險增加。

而憂鬱症藥物會增加BDNF(腦源性神經營養因子,Brain-derived neurotrophic factor),BDNF的增加與一些疾病的治療效果相關,像是憂鬱症、注意力不足過動症、 失智症,會修復因為壓力、情緒導致受損的腦神經,反而會讓變遲鈍的腦袋回復正常運作的功能

芳喵解說:自律神經失調也同樣是因為壓力、情緒導致腦神經受損,腦內神經傳導物質分泌異常,所以這個解釋也是適用的。

※參考資料:ETtoday-吃「憂鬱症的藥」會不會變笨?

記憶力衰退-芳喵觀察

芳喵在與上千位讀者的私訊中了解讀者們的病情與治療情況,我發現到,即使是接受中醫治療的讀者,或是沒有接受任何治療的讀者,都經常有「文章看過就忘」、「一再重複問已經問過的問題」等等記憶力很差的現象。甚至,不管我用多少種講解方式,有些讀者都很難理解簡單的道理,以及遇到事情就想不清楚。

可見,沒有吃精神科藥物就已經記憶力衰退、認知能力變差了。這呼應了上面科學研究與醫生見解的說法,壓力本身,或是自律神經失調本身,就已足以讓你覺得自己的腦袋大不如前了。


另外,在精神科藥物中,自律神經失調的主要治療藥物「抗憂鬱藥物」如醫生所說,不會讓你變笨,反而能讓你修復腦袋變回聰明。芳喵自己的經驗也是這樣的,我因為「先天性自律神經失調」而不能停掉主要治療藥物,現在依然在服用,但,各位讀者看我寫的文章,應該不會覺得我是個呆笨的人吧?所以,抗憂鬱藥物是不會導致你呆笨的。

※延伸閱讀:「先天性自律神經失調」與「一般的自律神經失調」哪裡不一樣?

但芳喵查到,在自律神經失調的治療中,的確有一種藥物會讓人記憶力減退,那就是抗焦慮藥物,俗稱鎮定劑,benzodiazepine這個成分,簡稱BZD。在衛生福利部食品藥物管理署的管制藥品簡訊中提到,的確是有記憶力減退的問題。

※延伸閱讀:自律神經失調,常用治療藥物說明一覽表

※參考資料:管制藥品簡訊第十一期 – 衛生福利部食品藥物管理署

所幸,抗焦慮藥物並非主要治療藥物,而是輔助治療藥物,是個配角,通常是備用,芳喵也呼籲過,不要因為不願意忍耐症狀而太依賴抗焦慮藥物,還寫過文章來解說抗焦慮藥物的服用方式與需要考量的因素,現在,你又多了一個理由,不要太過依賴它。

※延伸閱讀:自律神經失調可以頻繁吃抗焦慮藥物嗎?

經過以上的說明,希望大家都了解到,處理好壓力,懂得紓解壓力,才是讓你不呆笨的根本作法,更是幫助你恢復健康的必要功課。

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Author: 芳喵

初衷只是紀錄與分享,默默地寫著,突然發現,寫作、分享、解惑,仍然是我最熱愛的事,曾經放棄了這些,竟由生病帶領我回到這條路上,塞翁失馬焉知非福。