我明明是自律神經失調,為什麼要吃抗憂鬱藥物?

在「某些醫生造成大眾對身心科治療自律神經方法的誤解」中,我提到治療自律神經失調的五種方式。在這五種治療方式中,幾乎用的都是抗憂鬱藥物。頗多病友曾跟我提起他們心中的障礙,覺得自己不是得憂鬱症,為什麼要吃抗憂鬱藥物,很排斥這樣的治療,卻導致康復的願望實現時間變得遙遙無期。

會有這樣的心理障礙,當然跟憂鬱症被污名化有關,一般人會認為憂鬱症就是腦子有病,神經病!都是自己多想、負面、不努力調整心態造成的。因此正確認知憂鬱症的成因,可以稍稍清除一點點的心理障礙。關於憂鬱症的成因,可以參考:「董氏基金會:引發憂鬱症的原因」與「敦安社會福利基金會:憂鬱症的成因」、「精神官能症朋友的學習手冊」。

接下來很重要的,我們要了解為什麼會使用抗憂鬱藥物來治療自律神經失調。以下資訊來自於鶯歌養心診所施養賢醫師。

一種藥物可以治療多種疾病

施醫生之前曾跟我提過,人在生病不舒服的時候,腦子都很不好使,容易產生「視野窄化」的現象,只會聚焦在自己的不舒服,不太能聯想其他的事情,也不太能清楚地思考事情。

這也是為什麼許多病友在質疑為什麼治療自律神經失調要用抗憂鬱藥物時,完全忘了過去曾在新聞上看過,避孕藥可以拿來治療青春痘的這件事。詳情可以參考「避孕藥治療青春痘?談青春痘的荷爾蒙治療」。

又或是,「威而鋼」其實本來是心血管疾病的藥物,卻被拿來治療陽痿。又例如抗憂鬱藥物「美舒鬱」也被拿來治療陽痿。詳情可以參考「治陽痿藥,美舒鬱比美威而剛」。

而我最近罹患了三叉神經痛,醫生開的藥物是炎達益,藥袋上的臨床用途是退化性關節炎、風濕性關節炎,拿來治療三叉神經痛,效果也很好。

之所以一種藥物可以治療多種疾病,是因為某些病症看起來症狀很不同,但是其中的機轉有相同的部分。所以抗憂鬱藥物拿來治療自律神經失調就一點也不奇怪了!

憂鬱症與自律神經失調使用同一類藥物治療的原因

在生理因素上,憂鬱症的成因之一是:當我們大腦中的神經傳導物質失去平衡時,血清素、正腎上腺素、多巴胺較低,容易導致情緒或個性改變,出現憂鬱情緒,甚至是憂鬱症。而自律神經失調的生理因素則是與血清素、正腎上腺素、多巴胺等較低有關。這樣比較就能看出為什麼可以共用藥物了吧!

另外,施醫生提到,在一項研究中發現,用核磁共振去檢查自律神經失調症狀中有焦慮現象的人,以及憂鬱症患者,這兩者的大腦,在儀器檢測中亮起來的區域是同一個地方。這可作為兩者可以共用同一類藥物的佐證,證明這兩種病症在生理部分相同性很高。這項研究,我沒有在網路上找到資料,或許是醫生訂閱的醫學期刊中的資訊。

結語

希望經過這樣的解釋,能夠讓有心理障礙的朋友釋懷,好好地接受治療,早日康復。

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初衷只是紀錄與分享,默默地寫著,突然發現,寫作、分享、解惑,仍然是我最熱愛的事,曾經放棄了這些,竟由生病帶領我回到這條路上,塞翁失馬焉知非福。